International Press Freedom Awards

Laureano Márquez Award Acceptance Speech


Laureano Márquez

Tal Cual, Venezuela

Acceptance Speech

CPJ 2010 International Press Freedom Awards Dinner

November 23, 2010

Waldorf Astoria, New York

I'm honored to receive this award from the Committee to Protect Journalists. This acknowledgement goes beyond my own work. It recognizes all Venezuelan journalists who, faced with multiple difficulties, from persecution to imprisonment, defend freedom of expression and the idea of democracy, today so devalued in my country.

As humor is the vehicle for my journalistic activities, I should say a few words about the importance of laughter in helping individuals construct a better world and societies to see themselves in a more critical light.

Humor helps us to be tolerant towards those with different viewpoints and helps us to overcome fear. Throughout history, when humanity has had to stand up to authoritarian or intolerant governments, humor has helped the people survive and criticize. From Greek comedy and the medieval carnival to modern humor, championed by the great Charles Chaplin, humor has been a forum for free expression of ideas and dissidence when other forms of communication become limited or blocked.

A new form of authoritarianism is taking hold in the world: that which uses democratic methods to put an end to democracy. In such models, those in power need people to fear expressing dissenting views. In the midst of these silences, governments go about the business of dismantling democratic institutions. The Venezuelan experience has shown me that it is essential for all citizens to be aware of the importance of free expression and, moreover, that this is not merely a concern for journalists and media workers, but for all citizens. In this context, it is crucial that we conquer our fears, because a fearful society is easy prey for tyranny.

Yet fear is not only a concern for citizens of countries enduring authoritarianism. Fear transcends borders and finds complicit silence in other countries and in international organizations that should speak up and take a position, but don't. The opposite of fear is doing what is right; it is fulfilling one's duty. It is trying to do, in each moment, what the conscience demands. And this, simple as it appears, can be very difficult in societies where arbitrary acts are the norm.

We who are honored here tonight are not extraordinary people; we are common citizens, like all of you. People that at some point decided to maintain coherence between what they think, what they say, and what they do. People that decided, as you did tonight, to do what was right--we just did it under more challenging circumstances... Thank you, CPJ, for not being afraid and for doing what is right to protect those who fight for freedom and democracy. Those of you here tonight form a sort of committee to protect the committee that protects...and true humanity is based on the solidarity of those who are able to give part of themselves to protect others...I thank you all.  


Laureano Márquez

Tal Cual, Venezuela

Discurso de aceptación

Ceremónia del Premio Internacional a la Libertad de Prensa 2010

23 de noviembre de 2010

Waldorf Astoria, New York

Es para mí un honor recibir este premio del Comité para la Protección de los Periodistas.  Asumo este reconocimiento, más allá de mi propia labor, como un galardón para todos los periodistas venezolanos que, enfrentando múltiples dificultades, desde agresiones y persecuciones hasta cárcel, defienden la libertad de expresión y la idea de democracia, hoy día tan devaluada en mi país.

Mi actividad periodística se desarrolla a través del humor. Así que debo decir algunas palabras sobra la importancia que la risa tiene para ayudar a la gente a construir un mundo mejor y a las sociedades a verse a sí mismas de manera más crítica.  

El humor nos ayuda a ser tolerantes con los que piensan diferente y a vencer el miedo. A lo largo de la historia, cuando le ha correspondido a la humanidad enfrentar gobiernos intolerantes o autoritarios, el humor ha surgido como herramienta del pueblo para sobrevivir y criticar. Desde la comedia griega, el carnaval medieval, hasta el moderno humor del cual el gran Charles Chaplin es su mayor expresión, el humorismo ha sido el terreno de la libertad de expresión de las ideas,  de la crítica y la disidencia,  cuando otras formas de comunicación están limitadas o cerradas.   

Una nueva forma de autoritarismo se va instalando en el mundo: la que usa los métodos democráticos para acabar con la democracia. En esos modelos es indispensable, para quien ejerce el poder, que la gente tenga miedo de hablar y de expresar su pensamiento disidente. En medio de esos silencios, estos gobiernos realizan su obra de desmantelamiento de las instituciones democráticas. Es indispensable, y así me lo indica la experiencia venezolana, que todos los ciudadanos tomen conciencia de lo importante que es la libre expresión de ideas y, sobre todo, de que no se trata solo de un asunto de los periodistas y de los que trabajan en la comunicación, sino de todos los ciudadanos. En este contexto, es indispensable vencer el miedo, porque una sociedad atemorizada es presa fácil de la tiranía.

Por otro lado, el miedo no es solo un asunto interno de los ciudadanos de los países que padecen el autoritarismo. El miedo trasciende las fronteras y encuentra silencio cómplice en otros países y en organizaciones internacionales que tendrían que hablar, fijar posición y no lo hacen. Lo contrario al miedo es hacer lo correcto, es cumplir con el deber. Es tratar de hacer, en cada momento, aquello que la conciencia nos manda. Esto, que suena muy sencillo en apariencia, puede ser muy difícil en sociedades en las cuales la arbitrariedad es la norma.

Creo que los que estamos aquí esta noche no somos gente extraordinaria; somos ciudadanos comunes y corrientes, como todos ustedes. Gente que en algún momento decidió mantener alguna coherencia entre lo que piensa, lo que dice y lo que hace. Gente que decidió, como hacen ustedes esta noche, hacer lo correcto, solo que en medio de circunstancias más difíciles y desafiantes... Gracias al CPJ por no tener miedo y por hacer lo correcto para proteger a quienes luchan por la libertad y la democracia. Creo que la presencia de ustedes esta noche forma una especie de Comité para proteger al comité que protege...y la verdadera humanidad se fundamenta en la solidaridad de aquellos que son capaces de dar parte de sí para proteger a otros...Gracias a todos.

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