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Periodista galardonado por el CPJ presenta caso ante Comisión Interamericana de Derechos Humanos

Nueva York, 15 de noviembre de 2001 --- El periodista y luchador por la libertad de prensa argentino Horacio Verbitsky solicitó esta mañana a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en Washington, D.C., que suspendiera el fallo de un tribunal argentino que confirma el derecho a la privacidad del expresidente Carlos Saúl Menem.

La Corte Suprema de Justicia dictaminó que el semanario NOTICIAS violó la privacidad de Menem al informar acerca de sus relaciones extramatrimoniales con Martha Meza, una antigua maestra de escuela que en la actualidad es diputada en el Congreso.


Verbitsky se encuentra en los Estados Unidos para recibir el Premio Internacional a la Libertad de Prensa de parte del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés). Entre los que acompañaron a Verbitsky hasta la sede de la comisión se encontraban el miembro de la junta directiva del CPJ Clarence Page, columnista del Chicago Tribune, y Marilyn Greene, directora ejecutiva del World Press Freedom Committee (Comité Mundial de la Libertad de Prensa).

En 1996, Menem demandó a NOTICIAS por invasión de la privacidad sobre la base de una serie de artículos que el semanario publicó en 1995 acerca de su relación con Meza. NOTICIAS había informado que el expresidente era el padre del hijo de Meza, nacido en 1981. Menem le hizo varios regalos a Meza y le facilitó la entrada en la política, según el editor de política nacional del semanario, Darío Gallo. Menem nunca cuestionó la veracidad de la cobertura del semanario.

Menem perdió el caso, pero una cámara de apelaciones revocó la decisión en 1998. El 25 de septiembre del año en curso, la Corte Suprema confirmó el veredicto de 1998 en contra de NOTICIAS, aunque redujo la indemnización que recibiría Menem por daños y perjuicios de 150 000 pesos (150 000 dólares estadounidenses) a 60 000 pesos (60 000 dólares estadounidenses).

Esta mañana Verbitsky, en calidad de secretario general de la organización argentina pro libertad de prensa PERIODISTAS, presentó una querella de 68 páginas al secretario ejecutivo de la CIDH, Santiago A. Canton. La CIDH es un organismo de derechos humanos perteneciente a la Organización de los Estados Americanos.

PERIODISTAS y NOTICIAS solicitaron a la CIDH que le ordenara al gobierno argentino suspender el veredicto mientras la comisión examinaba el caso. En la petición también se alegó que Argentina violó el Artículo 13 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos, que garantiza la libertad de expresión. Finalmente, la petición solicita que la CIDH utilice su influencia sobre el gobierno argentino para asegurar que se modifique el sistema legal con el fin de garantizar este derecho.

Un proyecto de ley que podría proporcionarle a Argentina uno de los marcos legales más sólidos para la libertad de prensa de toda la región ha estado estancado por más de un año.

«La suspensión del fallo le enviaría un claro mensaje a la Corte Suprema argentina en el sentido de que ni las leyes de difamación criminal ni las leyes de privacidad pueden ser utilizadas para impedir el escrutinio por parte de la sociedad de los actos de los funcionarios públicos», declaró Verbitsky.

Verbitsky recibirá uno de los cuatro Premios Internacionales a la Libertad de Prensa en una ceremonia que se celebrará el 20 de noviembre en el hotel Waldorf-Astoria de la ciudad de Nueva York. Los demás galardonados son Mazen Dana, camarógrafo que cubre Cisjordania; Geoff Nyarota, director del único diario independiente de Zimbabwe; y Jian Weipeng, quien se encuentra encarcelado en China por informar acerca de actos de corrupción.




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