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PANAMÁ: Columnista obligado a declarar en demanda por difamación

Nueva York, 24 de marzo del 2004—Roberto Eisenmann Jr., fundador del diario La Prensa de Ciudad de Panamá, fue obligado a declarar acerca de una demanda penal por difamación iniciada contra él en enero.

Esta mañana, alrededor de las 10:30 a.m., efectivos de la Policía Técnica Judicial se presentaron en las oficinas de Eisenmann en la capital de Panamá, Ciudad de Panamá, y llevaron al periodista a la oficina del fiscal para interrogarlo en una demanda penal contra Eisenmann iniciada por el Procurador General José Antonio Sossa. Los cargos provienen de una columna publicada en La Prensa el 30 de enero en la que Eisenmann acusó a Sossa de «proteger a los delincuentes y demandar a periodistas y a denunciantes».

Las autoridades panameñas primero llamaron a declarar a Eisenmann, quien dirige una organización sin fines de lucro, en la primera semana de febrero. El 15 de febrero, el fiscal dictó una orden de impedimento de salida del país para Eisenmann. Después de que fue llamado a declarar en tres ocasiones y rehusó contestar cualquier pregunta, Eisenmann fue declarado en rebeldía.

Después de contestar un interrogatorio esta mañana, Eisenmann fue dejado en libertad pero se le mantuvo el impedimento de abandonar el país.

En Panamá, un país conocido por sus leyes de prensa restrictivas, casi la mitad de la fuerza laboral de los medios enfrentan procesos por calumnias o injurias que esperan una resolución. En el 70 por ciento de los casos las demandas fueron entabladas por funcionarios públicos.

«Los periodistas nunca deberían ser procesados penalmente por criticar la labor de los funcionarios públicos», señaló la Directora Ejecutiva del CPJ Ann Cooper.


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