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Periodista preso se declara en huelga de hambre

Nueva York, 7 de mayo del 2004—El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) está sumamente preocupado por el estado de salud del periodista cubano preso Manuel Vázquez Portal, quien se declaró en huelga de hambre el pasado 30 de abril en protesta por las condiciones penitenciarias.

Vázquez Portal, a quien el CPJ otorgó el Premio Internacional a la Libertad de Prensa en noviembre del 2003, es uno de los 29 periodistas encerrados en las prisiones cubanas.

En la visita familiar del 30 de abril, Vázquez Portal rechazó el paquete de 30 libras de alimentos, libros y otros artículos que su familia le puede llevar cada tres meses, según su esposa, Yolanda Huerga Cedeño. El periodista le dijo a su familia que se declararía en huelga de hambre en protesta por la cantidad de alimentos que le permiten recibir. «Manuel considera que es una medida intencionada para matarlos de inanición», expresó Huerga. Como alimentación, el periodista recibe pequeñas raciones de arroz y pasta aguados y picadillo de soya maloliente.

Desde comienzos de febrero del 2004, Vázquez Portal permanece en celda de aislamiento en la prisión de Boniato, en la provincia oriental de Santiago de Cuba. El periodista se encuentra en una celda mugrienta sin luz eléctrica y llena de ratas, según Huerga.

De acuerdo con el reglamento penitenciario aplicado a los periodistas presos, la mayoría pasa meses enteros sin ver a sus familiares. Las visitas familiares se realizan cada tres meses, mientras que las visitas conyugales, cada cinco meses.

Los periodistas presos, quienes han sido ubicados en pabellones de máxima seguridad, han denunciado las malas condiciones sanitarias y la inadecuada atención médica. También se han quejado de que los alimentos que reciben huelen mal o están en mal estado. Aunque algunos de ellos comparten celda con presos comunes, otros continúan en total aislamiento. Algunos pueden llamar a sus familias una vez al mes, y otros lo hacen una vez por semana.

«Resulta inaceptable que estos periodistas, quienes no hacían más que realizar su trabajo, permanezcan en prisión por acusaciones espurias», declaró Ann Cooper, directora ejecutiva del CPJ. «Le exigimos al gobierno cubano que de inmediato libere a los 29 periodistas».

Antecedentes
Vázquez Portal, escritor y periodista miembro de la agencia noticiosa independiente Grupo de Trabajo Decoro, es uno de los 29 periodistas independientes cubanos que fueron detenidos en marzo del 2003 en una masiva campaña gubernamental contra la prensa independiente y la oposición política.

El juicio sumario de Vázquez Portal se celebró a puerta cerrada a principios de abril. El periodista fue enjuiciado por violar la Ley 88 de Protección de la Independencia Nacional y la Economía de Cuba, que dispone sanciones de privación de libertad de hasta 20 años para toda persona que cometa acciones «que persiguen subvertir el orden interno de la Nación y destruir su sistema político, económico y social». El 7 de abril del 2003, el Tribunal Provincial de Ciudad de La Habana anunció que lo había condenado a 18 años de cárcel.

Vázquez Portal estuvo preso en la sede central del Departamento de Seguridad del Estado en La Habana hasta el 24 de abril, cuando lo enviaron a la prisión de Boniato en Santiago de Cuba, a cientos de kilómetros de su hogar.

En mayo del 2003, Vázquez Portal escribió un diario, que luego fue sacado clandestinamente de la prisión, en el que describía las duras condiciones en la prisión de Boniato. En reconocimiento a la labor de todos los periodistas independientes cubanos que tratan de informar en un clima de severa represión gubernamental, el CPJ le otorgó a Vázquez Portal uno de sus Premios Internacionales a la Libertad de Prensa en noviembre del 2003.

El 31 de agosto del 2003, Vázquez Portal se sumó al periodista Normando Hernández González y otros disidentes encarcelados en la prisión de Boniato en una huelga de hambre que duró una semana. Como castigo por participar en la huelga de hambre, Vázquez Portal fue trasladado a la prisión de Aguadores.

Del 9 al 16 de noviembre del 2003, Vázquez Portal inició otra huelga de hambre en apoyo a otros periodistas y disidentes presos que habían comenzado una huelga de hambre en la Prisión Provincial de Holguín en protesta por el maltrato a un periodista preso.

En febrero del 2004, el periodista fue trasladado de nuevo a la prisión de Boniato.


FIN


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