Carabinero ataca a periodista que cubría manifestación

Nueva York, 23 de mayo de 2008--El fotógrafo chileno Víctor Salas resultó gravemente herido en un ojo el miércoles al ser golpeado por un carabinero mientras cubría una protesta afuera del parlamento en la ciudad suroccidental de Valparíso. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) condenó el ataque e instó a las autoridades chilenas a responsabilizar al agresor.

Salas, un fotógrafo galardonado de la agencia de noticias española EFE, estaba trabajando con un grupo de fotógrafos tomando imágenes de las protestas cuando un carabinero a caballo lo golpeó en la cara con una fusta, hiriéndolo en el ojo derecho, según informes de prensa y una fuente del CPJ. Varios colegas ayudaron a Salas, quien fue llevado a una clínica especializada en oftalmología en la ciudad cercana de Viña María, según informes de la prensa local. El fotógrafo fue trasladado el jueves a un hospital de Santiago, dónde fue intervenido quirúrgicamente. La prensa informó que los médicos aún no pudieron determinar con precisión la gravedad de las heridas de Salas.

Miles de manifestantes, en su gran mayoría estudiantes y mineros, participaron en las protestas del miércoles, que se originaron tras un discurso de la Presidenta Michelle Bachelet ante el Congreso. Los estudiantes pedían reformas en el sistema de educación y aumento del presupuesto educativo, mientras que los mineros reclamaban reformas sindicales, según el periódico en inglés Valparaíso Times. Los enfrentamientos se tornaron violentos cuando los manifestantes intentaron ingresar dentro de un perímetro de seguridad. El diario español El País informó que por lo menos 50 personas resultaron heridas.

Una fuente en EFE señaló que la agencia ha notificado a las autoridades chilenas sobre el ataque y que Salas piensa presentar una querella. Un representante del Ministerio del Interior informó a EFE que se ha abierto una investigación sobre el incidente.

"El ataque contra Víctor Salas es inaceptable. Instamos a las autoridades a conducir una investigación exhaustiva, independiente y oportuna, y a hacer públicos sus hallazgos", declaró el coordinador senior del programa de las Américas del CPJ, Carlos Lauría. "Ya en varias ocasiones, los carabineros han atacado a reporteros en cumplimiento de su trabajo informativo. Es importante que las autoridades pongan fin a este comportamiento de inmediato".

En mayo del 2006, seis periodistas chilenos fueron atacados por carabineros mientras cubrían enfrentamientos entre estudiantes secundarios y fuerzas de seguridad durante una masiva huelga en reclamo por cambios en las leyes educativas. Tras el incidente, la Presidenta Bachelet advirtió que la libertad de prensa sería respetada en Chile, mientras otros funcionarios calificaron a los ataques de "injustificables" e "inaceptables".

23 de Mayo 2008 12:00 PM ET |

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