Reportero que cubría narcotráfico y corrupción es asesinado en Venezuela

Nueva York, 20 de enero de 2009--Un periodista venezolano quien reportó recientemente sobre narcotráfico y corrupción fue muerto a balazos el viernes en Valencia, una ciudad en el estado norteño de Carabobo, según informes de prensa y entrevistas. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) insta a las autoridades venezolanas a llevar a cabo una investigación pronta y profunda y a enjuiciar a los responsables.

Nueva York, 20 de enero de 2009--Un periodista venezolano quien reportó recientemente sobre narcotráfico y corrupción fue muerto a balazos el viernes en Valencia, una ciudad en el estado norteño de Carabobo, según informes de prensa y entrevistas. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) insta a las autoridades venezolanas a llevar a cabo una investigación pronta y profunda y a enjuiciar a los responsables.

Hacia las 3 p.m. del viernes, un agresor a bordo de una motocicleta disparó contra Orel Sambrano, director del semanario local ABC de la semana y Radio América, frente a una tienda de videos en Valencia, 150 kilómetros (95 millas) al occidente de Caracas, según informes de prensa y entrevistas del CPJ. (Reportes iniciales indicaron que dos agresores estaban involucrados). Sambrano, quien se trasladaba de Radio América a su casa, murió por un impacto de bala en la nuca, de acuerdo a informes de la prensa local.

Sambrano, de 62 años, un abogado activo, había trabajado durante 18 años como columnista político para el diario local Notitarde y era conocido por sus investigaciones y sus comentarios sobre política local, señaló al CPJ Alejandrina Uribe, editora de Notitarde. Sambrano salió de Notitarde hace un año pero había anunciado su regreso esa mañana, indicó Uribe.

Periodistas locales creen que Sambrano fue asesinado en represalia directa por su trabajo, según señalaron al CPJ. El periodista no había mencionado ninguna amenaza, indicaron sus colegas.

Autoridades locales y nacionales están investigando la muerte de Sambrano, según informes en los medios venezolanos. Las autoridades han recuperado el casquillo de una bala 9 milímetros de la escena del crimen. Los investigadores indicaron a periodistas locales que aún no han logrado establecer un motivo posible pero creen que el ataque fue cometido por un sicario, informó el diario El Universal.

“Lamentamos la muerte de Sambrano y presentamos nuestras más profundas condolencias a su familia, colegas y amigos”, señaló el Coordinador Senior del Programa de las Américas del CPJ, Carlos Lauría. “Las autoridades venezolanas deben conducir una investigación oportuna y exhaustiva y enjuiciar a todos los responsables”.

En Venezuela, la violencia letal contra la prensa no es usual, según las investigaciones del CPJ. Cuatro periodistas han caído en represalia directa por su trabajo desde 1992, el más reciente en 2006.

Tres días antes del asesinato de Sambrano, individuos no identificados hirieron a balazos a Rafael Finol, coordinador político del diario El Regional de Acarigua, 333 kilómetros (207 millas) al suroeste de Caracas, mientras salía de las oficinas del periódico con varios colegas. Fino, quien se está recuperando, señaló al CPJ que cree que el ataque fue en represalia por el reportaje político a favor del gobierno de El Regional.

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