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Los 10 peores países para ser bloguero

El CPJ nombra a los peores opresores de Internet. Myanmar lidera la vergonzosa lista. Una cultura de Internet en auge en varios países de Asia y Medio Oriente ha provocado una agresiva represión gubernamental. 


Nueva York, 30 de abril de 2009--Con un gobierno militar que restringe el acceso a Internet e impone duras penas de prisión por años por colgar material crítico, Myanmar es el peor lugar en el mundo para ser bloguero, según un nuevo informe del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, sus siglas en inglés). El informe, "Los 10 peores países para ser bloguero", también identifica a varios países en Medio Oriente y Asia dónde la penetración de Internet se ha desarrollado y la represión gubernamental ha crecido como respuesta.

"Los blogueros están en la vanguardia de la revolución informativa y sus números se expanden rápidamente", indicó el Director Ejecutivo del CPJ, Joel Simon. "Pero los gobiernos están aprendiendo pronto a volcar la tecnología en contra de los blogueros  censurando y filtrando Internet, restringiendo el acceso a la Web y extrayendo la información personal. Cuando nada de esto funciona, las autoridades simplemente encarcelan a algunos blogueros para intimidar al resto de la comunidad en línea, logrando silenciarla o que se autocensure".

Soldados turkmenos cuidan un café Internet en Ashgabat. (Reuters)

Basándose en una combinación de detenciones, regulaciones e intimidaciones, las autoridades de Irán, Siria, Arabia Saudita, Túnez y Egipto han surgido como líderes de la opresión en Internet en Medio Oriente y el norte de África. China y Vietnam, dónde culturas de blogueros desarrolladas han sido víctima de monitoreo y restricciones exhaustivas, son los peores países para blogueros en Asia. Cuba y Turkmenistán, naciones dónde el acceso a Internet está fuertemente restringido, completan la lista.

"Los gobiernos en esta lista están intentando un retroceso de la revolución de la información y, por ahora, lo están logrando", agregó Simon. "Los grupos defensores de la libertad de expresión, gobiernos preocupados, la comunidad en línea y las compañías tecnológicas deben unirse para defender los derechos de los blogueros en el mundo".

El CPJ hizo público este informe para recordar el Día Internacional de la Libertad de Prensa, el 3 de mayo, y para destacar una importante amenaza emergente para la libertad de prensa en el mundo. El CPJ considera que los blogueros que cumplen con una tarea informativa o que hacen comentarios basados en hechos son periodistas. El CPJ encontró que en 2008, los blogueros y otros periodistas de Internet formaron parte del grupo profesional con más personas encarceladas por su labor, superando por primera vez el número de periodistas de medios impresos y audiovisuales en prisión.

Al recopilar esta lista, el CPJ estudió las condiciones en las que trabajan los blogueros en países de todo el mundo. El personal del CPJ consultó con expertos en Internet para desarrollar ocho criterios que incluyen el uso por parte de los gobiernos de sistemas filtro, monitoreo y regulación, el uso por parte de las autoridades de encarcelamiento y otras formas de acoso legal para disuadir a los blogueros críticos, al igual que el alcance y la apertura del acceso a Internet.

 

LA LISTA

1. MYANMAR

Zarganar cumple una sentencia de 59 años. (AP)

En Myanmar, dónde los medios impresos y audiovisuales están fuertemente censurados, el gobierno ha instrumentado amplias restricciones sobre los blogs y otras actividades en Internet. La penetración de Internet privada es mínima--más o menos del 1 por ciento, según el grupo de estudios sobre Internet, OpenNet Initiative--así que la mayoría de los ciudadanos deben acceder a Internet en cibercafés. Las autoridades regulan fuertemente estos cafés, requiriendo, por ejemplo que cumplan con las reglas de la censura. El gobierno, que cortó todo acceso a Internet por completo durante un levantamiento popular en 2007, tiene la capacidad de monitorear correos electrónicos y otros métodos de comunicación y de impedir a usuarios de acceder a los sitios Web de grupos que hacen parte de la oposición política, según OpenNet Initiative. Por lo menos dos blogueros están encarcelados en la actualidad.

Punto bajo: El bloguero Maung Thura, conocido popularmente como Zarganar, está cumpliendo una condena de 59 años de prisión por haber diseminado imágenes del ciclón  Nargis en 2008.

 

2. IRÁN

Las autoridades detienen y acosan con regularidad a los blogueros que escriben críticas sobre figuras religiosas o políticas, la revolución Islámica o sus símbolos. El gobierno demanda que todos los blogueros registren sus sitios Web en el Ministerio de Arte y Cultura. Funcionarios públicos dicen haber bloqueado millones de sitios Web, según informes de prensa. La oficina de un fiscal que se especializa en temas de Internet y trabaja directamente con los servicios de inteligencia fue creada recientemente. Un proyecto de ley que está pendiente permitiría que la creación de blogs que promuevan "corrupción, prostitución y apostasía" un crimen castigado con la muerte.

Punto bajo: El bloguero Omidreza Mirsayafi, preso por haber insultado a los líderes religiosos del país, murió en la Prisión Evin en marzo bajo circunstancias que no aún no han sido esclarecidas.

 

3. SIRIA

El gobierno usa filtros para bloquear sitios sensibles políticamente. Las autoridades detienen a los blogueros por colgar información, aunque sea de terceros, que consideran "falsa" o perjudicial a la "unidad nacional". La autocensura es generalizada. En 2008, el Ministerio de Comunicaciones le ordenó a los dueños de cafés Internet que solicitaran identificación a todos sus clientes, registrar sus nombres y el tiempo de uso de Internet, y entregar esta documentación con regularidad a las autoridades. Grupos de derechos humanos han observado que las autoridades detienen a los blogueros que perciben como antigubernamentales.

Punto bajo: Waed al-Mhana, defensor de sitios arqueológicos en peligro, está siendo enjuiciado por haber colgado material que criticaba la demolición de un mercado en Antiguo Damasco.

 

4. CUBA

Generación Y de Sánchez hace parte de un pequeño pero creciente grupo de blogs independientes cubanos. (CPJ)

Únicamente los funcionarios del gobierno y las personas que tienen lazos con el Partido Comunista tienen acceso a Internet. La población general se conecta a la Web en hoteles o cafés Internet controlados por el gobierno a través de vales caros. Un número reducido de blogueros independientes como Yoani Sánchez utilizan los blogs como herramienta para describir cuestiones de la vida diaria y también realizan críticas. Sus blogs forman parte de dominios radicados fuera del país que generalmente están bloqueados en la isla. Dos blogueras independientes indicaron al CPJ que fueron acosadas por las autoridades. Solamente blogueros progubernamentales pueden colgar su material en sitios domésticos a los que se tiene fácil acceso.

Punto bajo: El gobierno mantiene actualmente en prisión a un total de 21 periodistas,  quienes formaron parte de la vanguardia del periodismo en línea a principios de la década. Estos reporteros, quienes salvo una excepción fueron todos detenidos en 2003, enviaban su material a sitios Web en el exterior por teléfono o fax.

 

5. ARABIA SAUDITA

Alrededor de  400 mil sitios Web están bloqueados en el reino, incluyendo a los que abordan temas políticos, sociales o religiosos. La autocensura es generalizada. Además de material "indecente", Arabia Saudita bloquea "cualquier cosa contraria al estado o su sistema", un estándar que ha sido interpretado libremente. En 2008, clérigos influyentes instaron a que se crearan castigos severos, como azotes o muerte, para escritores en línea que publiquen materiales considerados heréticos.

Punto bajo: El bloguero Fouad Ahmed al-Farhan fue encarcelado durante varios meses en 2007 y 2008 sin acusaciones por haber promovido reformas y la liberación de presos políticos.

 

6. VIETNAM

Los blogueros han tratado, con audacia, de llenar con noticias independientes el vacío creado por los medios tradicionales, controlados por el estado. El gobierno ha respondido imponiendo más regulaciones. Las autoridades le han pedido a compañías de tecnología internacionales como Yahoo, Google y Microsoft que les entreguen información sobre los blogueros que usan sus plataformas. En septiembre del año pasado, el conocido bloguero Nguyen Van Hai, conocido como Dieu Cay, fue sentenciado a 30 meses de prisión por evasión de impuestos. Las investigaciones del CPJ indican que los cargos fueron represalia por su trabajo como bloguero.

Punto bajo: En octubre de 2008, el Ministerio de Información y Comunicación creó una nueva agencia para monitorear Internet.  

 

7. TUNEZ

Los proveedores de servicios de Internet deben entregarle regularmente al gobierno las direcciones de IP y otra información que le permita identificar a blogueros. Todo el tráfico de Internet pasa por una red central que le permite al gobierno filtrar el contenido y monitorear los correos electrónicos. El gobierno utiliza una cantidad de técnicas para intimidar a los blogueros: vigilancia, restricciones a los movimientos de los blogueros, y sabotajes electrónicos. Escritores en línea como Slim Boukhdhir y Mohamed Abbou han ido a la cárcel por su trabajo informativo.

Punto bajo: En un discurso de marzo, el Presidente Zine El Abidine Ben Ali le advirtió a los escritores que no debían examinar "los errores y las violaciones" del gobierno, describiendo esta actividad como "indecorosa de nuestra sociedad y no una expresión de libertad o democracia".

 

8. CHINA

Con casi 300 millones de personas conectadas a Internet --más que cualquier otro país en el mundo--China tiene una cultura digital efervescente. Pero las autoridades chinas también mantienen el programa más exhaustivo de censura en línea, que ha sido emulado por muchos otros países. El gobierno cuenta con proveedores de servicios para filtrar las búsquedas, bloquear los sitios Web críticos, borrar el contenido inconveniente y monitorear el tráfico de correos electrónicos. Ya que la prensa tradicional china está rígidamente controlada, a menudo son los blogueros quienes brindan primicias y proporcionan comentarios provocativos. Los blogs, por ejemplo, tuvieron un papel importante en la divulgación de noticias sobre el terremoto en Sichuan en 2008. Pero los blogueros que van demasiado lejos en la promoción de puntos de vista poco populares o al proporcionar información sensible pueden terminar en la cárcel. Por lo menos 24 reporteros que trabajan en línea están encarcelados, según las investigaciones del CPJ.

Punto bajo: En 2008, la Oficina Nacional contra la Pornografía y las Publicaciones Ilegales anunció que durante el año previo había eliminado más de 200 millones de materiales "dañinos" de Internet.

 

9. TURKMENISTÁN

El Presidente Gurbanguly Berdymukhammedov prometió abrir su asilado país al mundo a través del acceso público a Internet. Pero cuando el primer café Internet del país abrió en 2007, fue resguardado por soldados, las conexiones se volvieron irregulares, los precios por hora prohibitivamente altos, mientras que las autoridades monitoreaban y bloqueaban el acceso a ciertos sitios. La compañía de telecomunicaciones rusa MTS, que ingresó a Turkmenistán en 2005, comenzó a ofrecer acceso a Internet desde teléfonos celulares en junio de 2008 pero los contratos requieren que los clientes eviten sitios Web críticos del gobierno.

Punto bajo: Turkmentelecom, el proveedor estatal de servicios de Internet, bloquea rutinariamente acceso a sitios disidentes o de la oposición, mientras que monitorea las cuentas de correo electrónico registradas con Gmail, Yahoo y Hotmail.

 

10. EGIPTO

Amer está encarcelado por insultar al presidente y el Islam. (Reuters)

Las autoridades bloquean un pequeño número de sitios Web aunque monitorean regularmente las actividades en línea. El tráfico de todos los proveedores de servicios de Internet pasa por Telecom Egipto, controlada por el estado. Las autoridades detienen con regularidad a los blogueros críticos durante períodos indeterminados. Grupos locales de libertad de prensa documentaron la detención de más de 100 blogueros  tan solo en 2008. Aunque la mayoría fue liberada después de períodos cortos, algunos estuvieron detenidos durante meses y muchos sin órdenes judiciales. Casi todos los reporteros detenidos indicaron haber sido maltratados y algunos haber sido torturados.

Punto bajo: El bloguero Abdel Karim Suleiman, conocido en línea como Karim Amer, está cumpliendo una condena de cuatro años por haber insultado al Islam y al Presidente Hosni Mubarak.

 

METODOLOGÍA

Tras consultar con expertos en Internet, el CPJ desarrolló ocho preguntas para evaluar las condiciones de los blogueros en el mundo. Las preguntas son las siguientes:

  • Hay blogueros encarcelados en el país?
  • Los blogueros deben hacer frente a acoso, ataques cibernéticos, amenazas, agresiones u otro tipo de represiones?
  • Los blogueros se autocensuran para protegerse?
  • El gobierno limita las conexiones o restringe el acceso a Internet?
  • Se les requiere a los blogueros registrarse con el gobierno o entregar un nombre y una dirección identificable antes de poder bloguear?
  • El país tiene regulaciones o leyes que puedan ser utilizadas para censurar a los blogueros?
  • El gobierno monitorea a los ciudadanos que usan Internet?
  • El gobierno usa tecnología para filtrar, bloquear o censurar Internet?

Usando estos criterios, los expertos regionales del CPJ nominaron una serie de países para incluir en la lista. La clasificación final se determinó a través de una votación en la que participó el personal del CPJ al igual que expertos fuera de la organización. 

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