CPJ insta a Clinton a reconsiderar negativa de visa a Morris

13 de julio de 2010

Hon. Hillary Rodham Clinton
Secretaria de Estado
Departamento de Estado de los Estados Unidos
2201 C Street, N.W.
Washington, D.C. 20520

Vía facsímile: +1 (202) 647-2283

Estimada Secretaria Clinton:

Nos dirigimos a usted para expresar nuestra profunda preocupación por la negativa del Departamento de Estado de los Estados Unidos a expedir una visa que le permitiría al prominente periodista colombiano Hollman Morris participar en el programa Nieman que ofrece la Universidad de Harvard. La negativa, basada en una disposición sobre “actividades terroristas” de la Ley Patriota, no está fundamentada en evidencia disponible y podría estar basada en información falsa y equivocada proporcionada por autoridades colombianas.

El 16 de junio, la Embajada de Estados Unidos en Bogotá informó a Morris que sus solicitudes de visas J1 y B1/B2 habían sido denegadas. Scott Renner, encargado de Visas para No Inmigrantes en la embajada, aseguró a Morris que él había sido hallado inelegible de acuerdo con la sección 212 (a)(3)(B) de la Ley Patriota, la cual sanciona a aquellos acusados de “actividades terroristas,” Morris indicó al CPJ. Morris también afirmó que los funcionarios consulares estadounidenses no le proporcionaron una explicación completa, ni señalaron evidencia específica como soporte de su decisión.

Morris, de 41 años, productor del programa semanal de investigación “Contravía” que transmite la televisora Canal Uno, fue seleccionado en mayo como uno de los 12 periodistas extranjeros para participar del programa Nieman en el período académico 2010-11 en la Universidad de Harvard.

Conocido por su cobertura profunda del conflicto civil de cinco décadas en Colombia, Morris es un crítico severo del Presidente Álvaro Uribe Vélez. Uribe, miembros de alto gobierno y el presidente electo Juan Manuel Santos han señalado a Morris como un aliado del terrorismo por su cobertura de grupos armados ilegales del conflicto civil, según la investigación del CPJ. Las acusaciones no tienen sustento,  asegura el CPJ.

En febrero de 2009, el CPJ y Human Rights Watch enviaron a Uribe una carta conjunta para expresar profunda preocupación por el riesgo que las acusaciones infundadas que vinculaban al periodista con el grupo armado de izquierda Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) implicaban para la vida de Morris. Los funcionarios colombianos describieron a Morris como “cercano a las guerrillas” y un “cómplice del terrorismo” luego de que él viajara al sur del país para entrevistar a líderes de las FARC como parte de un documental sobre secuestros en Colombia.  El CPJ y Human Rights Watch exhortaron a Uribe a que públicamente se retractara de sus comentarios y se abstuviera de hacer acusaciones infundadas contra miembros de la prensa.

Como lo documentara el CPJ, Morris ha sido blanco de una campaña constante por parte del servicio nacional de inteligencia (DAS) para intimidarlo y desacreditar su trabajo. El teléfono del periodista y sus cuentas de correo electrónico han sido interceptados como parte de un esquema mayor de espionaje ilegal por parte de funcionarios del DAS. Luego de una investigación a cargo de la Fiscalía General, numerosos funcionarios de inteligencia fueron procesados por espionaje ilegal. Morris también ha sido seguido, acosado y amenazado en numerosas ocasiones que incluso lo forzaron a abandonar su país en varias oportunidades.

El CPJ considera que la negativa a conceder el visado es una decisión desacertada que perjudica los intereses de los Estados Unidos en América Latina y eleva los riesgos de Morris en Colombia. Al CPJ, además, le preocupa que el Departamento de Estado haya sido influenciado por funcionarios colombianos de quienes existe registro sobre acusaciones infundadas contra Morris por su cobertura crítica del gobierno. Instamos a usted a tomar personalmente medidas en este caso, a reconsiderar la decisión al más alto nivel y a asegurar que Morris podrá participar del programa Nieman con otros destacados periodistas extranjeros.

Cordialmente,

Joel Simon

Director

13 de Julio 2010 7:42 PM ET |

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