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Juzgado de Venezuela prohíbe fotos violentas en la prensa escrita

Nueva York, 18 de agosto de 2010--La sentencia de un juzgado venezolano que prohíbe a la prensa escrita publicar imágenes de violencia es un intento de censurar la cobertura informativa sobre actividades delictivas en las semanas previas a las elecciones legislativas del 26 de septiembre, afirmó hoy el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés).

El diario El Nacional de Caracas publicó el viernes en la portada una foto de archivo en la que se pueden ver cadáveres apilados en una morgue local, como parte de un informe sobre el crecimiento de actividades criminales en Venezuela, según informes de la prensa local. El lunes, un juzgado de Caracas prohibió a El Nacional, un medio crítico del gobierno venezolano, publicar "imágenes, informaciones y publicidad de cualquier tipo con contenido de sangre, armas, mensajes de terror, agresiones físicas" que puedan alterar el bienestar psicológico de niños y adolescentes, según la orden del juzgado consultada por el CPJ. La prohibición es una medida provisional que estará vigente hasta tanto el juzgado adopte su decisión final sobre el caso, aseguró al CPJ el abogado del periódico, Ramón José Medina.

Tal Cual, un diario de Caracas también crítico de la administración venezolana, publicó la foto de la morgue el lunes en una muestra de solidaridad con El Nacional. La reproducción por parte de Tal Cual motivó una demanda de la Defensoría del Pueblo y una segunda sentencia del juzgado de Caracas dictada el martes. Esta vez, el juzgado prohibió por un mes a todos los medios impresos de Venezuela publicar imágenes violentas.

El caso inicial contra El Nacional se originó con una demanda interpuesta por dos ciudadanos que aseguraron que la foto de la morgue violaba la Ley Orgánica para la Protección del Niño, Niña y del Adolescente. Algunos informes de prensa describen a los demandantes como miembros de una organización cercana al gobierno.

Miguel Otero, director de El Nacional, indicó al CPJ que las decisiones judiciales están orientadas a restringir la cobertura informativa antes de las elecciones legislativas del 26 de septiembre. "El índice de criminalidad se ha convertido en un tema central para el gobierno. Estos fallos son una forma muy conveniente de parar la publicación de información sobre crímenes", afirmó Otero. El Nacional apelará la decisión, Medina indicó al CPJ.

"Los periodistas tienen derecho a informar ampliamente sobre temas de interés público. Exhortamos a las autoridades judiciales a revertir la medida en la instancia de apelación", señaló Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del CPJ. "Es crucial que los venezolanos permanezcan informados sobre temas de interés público como la violencia y el aumento de la criminalidad, especialmente en el período pre-electoral".

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