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Periodistas bolivianos abandonan temporalmente el país tras acoso

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Bogotá, 19 de octubre de 2012--El Comité para la Protección de los periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) condena el acoso oficial de dos ejecutivos de un diario boliviano que informó sobre corrupción oficial en el departamento norteño de Pando. Ambos periodistas buscaron refugio en Brasil por tres días luego del episodio, según informes de prensa.

Wilson García Mérida, fundador, editor y dueño del bisemanario Sol de Pando, y su manager general, Silvia Antelo, abandonaron la capital del departamento de Cobija el 13 de octubre y permanecieron en la ciudad fronteriza brasileña de Brasilea tras ser acosados en dos ocasiones por funcionarios quienes afirmaron ser representantes de la policía y la fiscalía general, según informes de prensa y Franz Chávez, coordinador de la Asociación Nacional de la Prensa. Los periodistas afirmaron haber abandonado el país porque temían ser arrestados, indicó Chávez al CPJ.

Los periodistas estaban en Cobija para distribuir la edición de Sol de Pando, que cubre gobierno, la población indígena, y temas sociales en el departamento de Pando. Las autoridades comenzaron a seguirlos y a fotografiarlos y luego llegaron al hotel donde se alojaban los periodistas en Cobija con una orden de detención, García indicó a los periodistas el domingo.

Pedro Melgar, secretario de asuntos legal del gobierno de Pando, indicó al CPJ que no había ningún intento de las autoridades locales para acosar a los periodistas o prevenirlos de que distribuyeron el periódico.

Antelo indicó al CPJ que había abandonado Brasil el martes, viajado a la ciudad capital de La Paz y que García había regresado a su hogar en Cochabamba. La periodista afirmó que ambos tenían la intención de permanecer en Bolivia y continuar publicando Sol de Pando pero que temían más acoso gubernamental.

Sol de Pando ha informado sobre corrupción gubernamental en el pasado, y tanto el diario como su editor García han sido blanco de acoso por parte de funcionarios bolivianos. Richard Flores, ex congresista y hermano del gobernador de Pando Luis Adolfo Flores, ha demandado a García por difamación en relación con sus informes en Sol de Pando que alegaron haber recibido contratos irregulares del gobierno, Melgar informó al CPJ. Flores negó las acusaciones. García indicó que en junio de 2011 el gobernador había ordenado la confiscación de unas dos mil copias1as de Sol de Pando que incluían artículos sobre corrupción gubernamental. Un funcionario del gobierno negó la acusación.

"Los ejecutivos de Sol de Pando no deben ser intimidados por la cobertura del periódico sobre temas sensibles", afirmó Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del CPJ. "Las autoridades del departamento de Pando deben poner freno al hostigamiento contra el periódico de forma inmediata y permitir que circule libremente".

Funcionarios del gobierno boliviano y medios críticos se han enfrentado anteriormente. En agosto, las autoridades presentaron una demanda penal contra tres medios y los acusaron de incitar al racismo y a la discriminación por su cobertura sobre un discurso del Presidente Evo Morales.

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