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Editor de elPeriódico es blanco del gobierno guatemalteco

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Nueva York, 8 de enero de 2014--El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) condena las maniobras legales iniciadas en las últimas semanas por el presidente y el vicepresidente de Guatemala que están diseñadas para reprimir los informes críticos de elPeriódico y su director José Rubén Zamora Marroquín. A lo largo del año pasado, el diario de la ciudad de Guatemala ha publicado una serie de artículos, incluyendo muchas columnas de Zamora, sobre supuesta corrupción o posibles vínculos con el crimen organizado dentro del gobierno.

"Es indignante que los dos funcionarios de más alto rango en Guatemala estén utilizando a la justicia para impedir que un periodista publique críticas sobre su gobierno", afirmó Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del CPJ.

Zamora fue notificado el martes que un juez había emitido una orden prohibiéndole salir del país en relación con una denuncia penal presentada por el presidente Otto Pérez Molina en noviembre que acusó al editor de "coacción, extorsión, chantaje, violación a la Constitución y desacato a los presidentes de los organismos de Estado" según informó el diario.  En la querella, el presidente afirmó que elPeriódico había dañado su reputación y la del país y alegó que la cobertura crítica de su gobierno en el diario se originó tras su rechazo a un supuesto intento de soborno de Zamora a cambio de una cobertura favorable. Zamora ha negado la acusación de forma reiterada.

La querella pidió que el tribunal prohibiera a Zamora de participar en cualquier acción de amenaza o intimidación, "sea verbal o por escrito", en contra de la "integridad,  seguridad, imagen y libertad del agraviado y víctima", según una copia de la denuncia examinada por el CPJ. Asimismo, solicitó que el tribunal prohibiera la salida del país de Zamora y congelara sus cuentas bancarias. El juez otorgó la prohibición de salida del país e indicó que debatirían las otras solicitudes en una audiencia confirmada para el 7 de febrero.

En una orden separada emitida el 17 de diciembre, una jueza que preside sobre casos de violencia de género y delitos contra las mujeres prohibió a Zamora "perturbar o intimidar" a la vicepresidenta Roxana Baldetti Elías o sus familiares, y otorgó medidas de seguridad para Baldetti durnate seis meses, según informes de prensa y el análisis del CPJ sobre el fallo. No estaba claro si la orden sería interpretada como una prohibición a Zamora para criticar a Baldetti también, aunque el editor afirmó en una columna el 31 de diciembre que podría enfrentarse a una multa o a la cárcel por desobediencia.

"El presidente Pérez y la vicepresidenta Baldetti deben retirar las denuncias contra Zamora, permitir que él y su diario puedan publicar libremente, y recordar que como funcionarios públicos están sujetos a un mayor nivel de escrutinio público", afirmó Lauría.

ElPeriódico, y las columnas de Zamora en particular, han sido implacables en sus críticas al presidente y a la vicepresidenta. En 2013, el diario fue blanco de amenazas, intimidación, agresiones físicas y ataques cibernéticos en varias ocasiones, según la investigación del CPJ. El origen de los ataques es desconocido, pero la mayoría ocurrieron  poco antes o después de que el diario publicara artículos sobre supuesta corrupción o vínculos del gobierno con el crimen organizado. Zamora, ganador de uno de los premios Internacionales a la Libertad de Prensa del CPJ en 1995, ha sido blanco de ataques violentos en dos ocasiones anteriores.

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