Periodista colombiano escapa tras ser rociado con gasolina

Nueva York, 6 de junio de 2011--El Comité para la Protección de los Periodistas instó hoy a las autoridades colombianas a investigar exhaustivamente el intento de asesinato del director de una emisora provincial de televisión en Colombia. Mario Esteban López Ortega, conocido por sus críticas sobre las autoridades locales, escapó a un intento de asesinato el martes luego de haber sido secuestrado en la ciudad de Ipiales, departamento de Nariño.

López, director del Canal 22 de la televisión local, estaba llegando a su casa por la noche cuando fue abordado por dos sujetos que se introdujeron a la fuerza en su vehículo, según informes de la prensa local. Los agresores pusieron un cable sobre el cuello del periodista y lo obligaron a dirigirse a las afueras de Ipiales, según informó la radio RCN.

Los secuestradores ordenaron a López que se detenga en un descampado, según informes de prensa. Luego de golpearlo e insultarlo, los atacantes rociaron con gasolina al periodista y a su vehículo. Mientras el periodista forcejeaba con ellos, una patrulla de la policía que pasaba por la zona alarmó a los captores, quienes huyeron de inmediato, según la prensa local.

López, quien presentó una denuncia policial, cree que el ataque está vinculado a sus críticas sobre las autoridades locales y su cobertura sobre narcotráfico en Ipiales. El periodista afirmó haber recibido amenazas de teléfono anónimas hace dos meses.

"El intento de asesinato de Mario Esteban López es un recordatorio alarmante de los numerosos peligros que los periodistas aún enfrentan en Colombia cuando informan sobre temas delicados", afirmó Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del CPJ. "Exhortamos a las autoridades a conducir una investigación exhaustiva, a localizar a los individuos que lo atacaron y a enjuiciar a los responsables".

López también afirmó que el alcalde de Ipiales, Gustavo Estupiñán Calvache, lo había amenazado luego de un informe sobre irregularidades en la donación de varias motocicletas a la policía local, informó la prensa. En un comunicado publicado el sábado en el sitio Web del municipio, Estupiñán rechazó categóricamente las acusaciones de López. El funcionario indicó que ofrece toda su disponibilidad para que se adelanten las investigaciones para determinar si los sucesos tuvieron o no relación con la actividad periodística de López.

Mientras Colombia es históricamente uno de los países donde más periodistas han caído en cumplimiento de su trabajo en el mundo, el Índice de Impunidad recientemente lanzado por el CPJ  halló que el país demostró su cuarto año consecutivo de mejoras, ya que la violencia letal contra la prensa ha disminuido y las autoridades han tenido cierto éxito en investigar y enjuiciar a los asesinos de periodistas. Colombia está ubicado quinto en la lista que identifica a países en el mundo donde los periodistas son asesinados regularmente y las autoridades se muestran incapaces o sin voluntad para enjuiciar a los responsables.

6 de Junio 2011 5:46 PM ET | | También está disponible en English, Português

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